Grabado Aborígenes australianos

Historia del aceite de árbol de té

Historia del aceite de árbol de té

Las hojas del árbol de té han sido utilizadas durante siglos por los nativos Australianos

Grabado Aborígenes australianos

En 1770, el Capitán James Cook (del barco británico HMS Endeavour) desembarcó en Botany Bay, Australia, cerca de donde se encuentra Sydney. Desde allí, viajó hacia el norte a través de las regiones costeras de Nueva Gales del Sur.

Los nativos locales le contaron sobre los poderes curativos del árbol del té. Las hojas del árbol de té habían sido utilizadas durante muchos años, por los lugareños, para tratar cortes y heridas. Las hojas trituradas se aplicaban directamente sobre una lesión, luego se mantenían sobre la herida con una compresa de barro. Esta sistema ayudaba a combatir las infecciones y cicatrizar la herida.

Australia fue originalmente una colonia penal para los peores criminales de Inglaterra. Como Inglaterra estaba tan lejos, era muy complicado obtener medicamentos. Dispuestos a ayudar a estos presos, Los nativos locales (aborígenes) les mostraban los usos del árbol de té, sus aceites y sus hojas. Más tarde, otros europeos eligieron Australia para establecerse.

El árbol del té como medicamento se extendió entre los que se establecieron en Australia durante el siglo XIX. Finalmente, la comunidad científica se dio cuenta de que las afirmaciones de los aborígenes eran correctas.

Poco sabían los primeros habitantes de Australia que 150 años después, Melaleuca alternifolia (Tea Tree), como lo llamó el Capitán Cook, se usaría como un tratamiento medicinal para cortes, quemaduras, picaduras y una gran cantidad de enfermedades de la piel.

En 1923, el Dr. AR Penfold, curador y químico del Museo de Tecnología y Ciencias Aplicadas del Gobierno en Sydney, Australia, realizó un estudio de las hojas del árbol del té. El Dr. Penfold descubrió que sus aceites esenciales son un bactericida antiséptico trece veces más fuerte que el ácido carbólico, considerado el estándar universal a principios del siglo XX.

El Dr. Penfold señaló que el «árbol del té» es bastante común en la costa norte de Nueva Gales del Sur. Descubrió que las hojas machacadas del árbol de té producen un aceite de tinte de limón pálido, Con un agradable olor. Este aceite se utilizó con éxito como un antiséptico no venenoso, no irritante y de fuerza inusual.

Durante la Segunda Guerra Mundial, un brote de hongos en los pies se volvió tan grave como para hospitalizar a cientos de soldados australianos. Ninguna de las mentas, lociones y medicamentos «modernos» funcionó para detener este hongo.

Un día, los médicos cubrieron los pies de los soldados afectados con el aceite de olor penetrante, y el hongo fue erradicado en pocos días.

Con los métodos de cultivo modernos, un sistema de extracción actualizado y el hecho de que el árbol del té crece rápidamente, hay un montón de este maravilloso aceite para exportar a todo el mundo.

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